“Als je Zwartsluis goed kunt besturen, is Europa bij wijze van spreken een fluitje van een cent. Andersom is dat niet waar”, zegt minister Jan de Koning ooit. Hij verwijst daarmee ongetwijfeld naar zijn vader Dirk. Die start in 1923 als gemeentesecretaris van Zwartsluis en maakt ruim twaalf jaar later de stap naar het burgemeesterschap. Hij behoudt zijn ambtsketting tot 1962.

Dirk de Koning groeit op als boerenzoon in de Zuid-Hollandse gemeente Lange Ruige Weide. Na zijn diensttijd kiest De Koning uiteindelijk toch voor gebieden waar het gras mogelijk nog groener is. Hij gaat studeren en solliciteert daarna op de functie in Zwartsluis. Daar groeit hij uit tot een geliefd persoon met aanzien in de hele regio.