Alle inwoners van Zwartewaterland passeren regelmatig het imposante gebouw aan de Hasselterdijk. Dat is een bijna vanzelfsprekende entree van Zwartsluis. Bijna niemand denkt bij het voorbijgaan aan het enorme belang van dit markante gebouw. Hooguit in het geval dat de weilanden aan de overkant in de wintermaanden blank staan. Zelfs dan is vermoedelijk niemand bang voor een ramp.

Toch behoort de omgeving van Zwartewaterland eeuwenlang tot een hoog risicogebied. Vooral in 1825 gaat het gruwelijk mis. Honderden mensen komen om het leven als het water van alle kanten komt. Zwartsluis en Genemuiden krijgen het ook zwaar te verduren. In de eeuw die volgt is het nog regelmatig penibel met minder catastrofale gevolgen. Toch roept vooral Meppel voortdurend om maatregelen.