“Ik dacht: ‘Ik ga voor m’n kleinkinderen wat herinneringen op schrift zetten’. Toen ben ik gaan schrijven en dat hield nooit meer op”, vertelt ze. Dat er uiteindelijk een boek zou komen, was niet het oorspronkelijke plan. De 78-jarige begon met haar jeugdherinneringen, maar schreef uiteindelijk ook verhalen op uit haar tijd als kleuterjuf.

Hilberts begon in het toenmalige Sofia-ziekenhuis in Zwolle als leerkracht op de kinderafdeling. Ze gaf daar les aan kinderen die langere tijd in het ziekenhuis bleven. “Maar ik miste de band met de kinderen”, blikt ze terug. “Ze gingen ook weer weg en dan wist ik niet hoe het verder met ze ging.”